モルモット日記

モルモットは久しぶりに会った飼い主のことを覚えている!?

我が家でモルモットを飼い始めてもうすぐ一年が経とうとしています。何もわからない初心者だったことから比べると、知識も増え経験も積んできたと自負している私ですが、まだまだわからないこともたくさんあります。私が最近特に気になっているのが「モルモットは飼い主のことを覚えているのか」ということ。
毎日お世話して一緒に暮らしていればモルモットたちも仲間意識を持ってくれているはずですが、もしそんな飼い主が数日間いなくなったらモルモットたちは寂しいと感じるのでしょうか。そして久しぶりに会った飼い主のことを覚えているのでしょうか?
ネットで検索してみると「当然覚えていますよ!」という回答しか見つからなかったのですが、答えているのはモルモットの飼い主さんたち。疑う訳ではないですが、飼い主がそう思い込んでいるだけで実は違うんじゃないの、、?なんて思ってしまいます。でももし本当に離れた飼い主を覚えていたとしたら、久しぶりに会ったモルモット達はどんな反応をしてくれるのか気になります。

という訳で実際に調べて見ました。

5日ぶりの再会!モルモットたちの反応は?

実は先週5日間ほど実家に戻っており、モルモットたちに会っていませんでした。以前旅行で数日間家を開けた際はモルモットたちを実家に預けたのですが、今回は同居人にお世話を任せていたので家に置いて行きました。
これはいい機会ということで、5日ぶりの再会で彼らはどんな反応を示すのか、飼い主のことを覚えているのか調べて見ました!

まず、家には妹と帰ることにして、初めに妹とモルモットを合わせることにしました。妹とは実家に預けた時に一度触れ合っているモルモットたちですが、会うのは約半年ぶり。いつも一緒にいる私ではなく全然知らない妹が帰って来たらどんな反応を示すのでしょうか。
私の予想では「妹が帰宅→よく知らない妹に警戒してケージから姿を表さないモルモットたち→飼い主の私登場→モルモットたちが再会の嬉しさと安心でゴロゴロ鳴く」となるはずです。(というかそうなってほしい!!(笑))

そんな飼い主の願望は置いておいて、さて帰宅です。私は玄関に隠れ、妹がモルモットたちのケージ(押入れ)があるリビングへ。リビングの入り口で姿が見えないように耳をすませ、妹がケージの前でとんかつとかもめの名前を呼んでいるのを聞きます。
しばらくするとテテテテという足音、そしてなんとゴロゴロという鳴き声。「え、、あれ?」と思ってリビングを覗くと、そこには警戒心のかけらもなくリビングを歩き回るとんかつとかもめの姿が、、。あろうことかとんかつは妹に撫でられてゴロゴロしているじゃないですか!!「あれ、飼い主じゃなくてもいいの、、?」

焦った私は急いで登場。名前を呼んで帰って来たよアピールをしますが2匹の反応はびっくりするくらい薄く、むしろ無理やり撫でようとしてくる私をうざそうに避ける有様、、。人見知りゼロのとんかつはまだしも、警戒心の強いかもめは慣れている人にしか駆け寄らないと思ったのにな。予想は大きく外れ残念な結果に、妹におやつをもらって嬉しそうにしている2匹を横目に、飼い主は意気消沈。モルモットは飼い主のことを覚えていないのだろうか、、。

しばらくしょげていた飼い主ですが、妹が帰ってから再び2匹に声をかけて見ることに。相変わらず飼い主が久しぶりに帰って来たことがわかっているのかいないのか無反応な2匹ですが、しばらくするとなんだか私を認識し始めたようにも見えます。眠そうなとんかつを撫でてあげると目を閉じてゴロゴロ。その奥にいるかもめを撫でるとほとんど鳴かないかもめもゴロゴロ。かもめを撫でているととんかつが私の手の下に入り込んで手首をペロペロしてくれました。もしやこれは「飼い主だ嬉しい!」の反応なのか!?

なんとも言えない結果に終わった実験ですが、なんとなく分かったこともあります。
まず、いつも暮らしている家に誰か来ても警戒しないこと。今の2匹はこの家に来る人間=美味しいおやつくれると認識しているみたいです(笑)飼い主としてそれってどうなのって感じですが、どうやらいつもの居場所に安心しきっているようです。例えばこれが慣れていない他の場所だったとしたらまた違った反応なのかもしれません。

まとめ:モルモットは飼い主のことを覚えているのか?

今回の結果と調べたことから自分なりに考えてみました。

①モルモットは飼い主のことは認識している

海外のサイトでも調べてみましたが、どうやらモルモットはほぼ確実に飼い主のことを認識しているようです。それはモルモットが飼い主にしか見せない仕草や鳴き声で判断できるのですが、確かに我が家でも舐めてくれたり撫でると喜んでくれるのは飼い主だけなのかも知れません。とんかつは他人でもゴロゴロいうので実際のところわかりませんが、、(笑)
かもめはやっと最近触らせてくれるようになったので、飼い主以外が触ることはできないかも知れないです。(試してみたら触らせてくれそうでこわい)

②久しぶりに会ったから嬉しいかどうかはわからない

モルモットは飼い主に会えないと寂しいと書いてあるサイトや掲示板はたくさんありますが、本当に寂しいと感じているのかどうかは疑問です。そもそも飼い主に会えないという状況や期間をモルモットが認識できているのかどうか不明です。人間にとっての久しぶりも、モルモットにとってはそんなに気にするような期間ではない可能性もあります。そのため個人的には、犬や猫と違いお世話してくれる人がいれば、飼い主不在はそこまでモルモットへの負担にならないのではないかと思います。(少なくとも我が家の2匹は大丈夫そうです(笑))

でも今回はもしかしたらいつもお世話している同居人は普段通り家にいたからかもしれません。2人とも数日間家を空けているような状況だったら反応も違っていた可能性があります。もし飼い主1人、モルモット1匹で暮らしているのであれば、モルモットがひとりぼっちの時は寂しいと感じている可能性はかなり高いです。

③結局飼い主がどう思うか

今回の結果から、「久しぶりに飼い主に会えて特別嬉しい!というような感情はモルモットにはあまりない」というのが個人的な結論です。でも、実は人間には感じ取れないだけでモルモットの中ではもっとたくさんのことを考えているのかも知れません。

結局のところモルモットがどう思っているかというよりも、飼い主がどう受け取るかというのが答えのような気がします。モルモットが寂しそうにしていると見えるなら寂しそうだし、飼い主のことを覚えてくれていそうであれば覚えているということです。ここまで引き伸ばしてそんな答えかよという意見もあるかと思いますが、結局は全て人間側から見たものでしか測れないということに行き着きました。

ということで今回テーマの結果は、モルモットは飼い主のことを覚えているが久しぶりに会っても特に反応なし、でした。これはあくまでも我が家の場合ですので、あくまでも参考程度にしていただければと思います!

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